Une tête de trépied est la partie d’un système de trépied qui attache l’appareil pris en charge (comme un appareil photo) aux pieds du trépied et permet de manipuler ou de verrouiller l’orientation de l’appareil. Les têtes de trépied modulaires ou autonomes peuvent être utilisées sur une large gamme de trépieds, permettant à l’utilisateur de choisir le type de tête qui convient le mieux à ses besoins. Les têtes intégrées sont construites directement sur les pieds du trépied, ce qui réduit le coût du système de trépied.

La fonction principale de toute tête de trépied est de fournir la possibilité de maintenir l’appareil fixé fixe dans une orientation spécifique jusqu’à ce que l’utilisateur doive changer sa position. Dans le cas d’un appareil photographique, cela peut aider à réduire les vibrations qui apparaissent lors de l’utilisation de vitesses d’obturation relativement lentes tout en étant capable de se recomposer rapidement pour une autre photo, ou de permettre des expositions très longues. Dans les applications cinématographiques ou vidéo, une tête de trépied permet à l’opérateur de la caméra de faire un panoramique et une inclinaison avec beaucoup plus de contrôle que de tenir la caméra à la main.

Les différents types de têtes de trépied disponibles offrent différents mécanismes de contrôle et ont des applications distinctes. Certains peuvent restreindre le mouvement à un seul axe, tandis que d’autres offrent un mouvement robotisé pour augmenter la précision des mouvements. Les matériaux utilisés pour construire les têtes de trépied et les conceptions physiques des différentes têtes peuvent être radicalement différents, selon leur utilisation prévue.

Dans certaines situations, une tête de trépied peut être utilisée sans un ensemble de pieds de trépied. Les têtes peuvent être fixées à des monopodes pour offrir plus de polyvalence, ou à une simple plaque avec un support de base lorsque la hauteur d’un trépied complet n’est pas nécessaire.

Supports de base

Le support de base est la connexion entre la tête du trépied et les pieds du trépied. Souvent, la tête aura une base plate assez grande qui repose sur le trépied et utilise du liège ou du caoutchouc pour augmenter le frottement entre les deux, pour empêcher la tête de se dévisser pendant l’utilisation. La connexion réelle entre les deux se fait souvent avec une vis. Une norme courante pour les supports de base sur un équipement de trépied photographique est une vis 3/8-16 (une vis de 3/8 pouces de diamètre, avec 16 filetages par pouce) sur les pieds du trépied, et un réceptacle correspondant sur la tête du trépied. Dans le cas des trépieds avec têtes intégrées, il n’y aura pas de support de base distinct, le haut des pieds du trépied et le bas de la tête du trépied étant une pièce unique ou un ensemble non amovible.

Dans certaines situations, une caméra peut être connectée directement au support de base. Ceci est plus courant avec les monopodes, où une tête séparée peut ne pas être nécessaire. Dans ces cas, et pour les moments où une tête de trépied plus petite est connectée aux pieds, la connexion est souvent effectuée à l’aide d’une vis 1 / 4-20, plutôt que d’une vis 3 / 8-16.

Supports de tête

Le point de fixation de la tête de trépied et de l’appareil s’appelle le support de tête . La plupart des appareils photo comprennent un réceptacle femelle 1 / 4-20 intégré, de sorte que la majorité des têtes de trépied utilisent une vis mâle 1 / 4-20 comme monture de tête. De nombreuses têtes de trépied de niveau grand public utilisent le support de tête nu pour fixer la caméra, mais les modèles haut de gamme incluent souvent un système de montage de caméra pré-fixé au support de tête.

Support de caméra

Les systèmes de montage de caméra sont utilisés pour rendre plus rapide et plus facile la fixation et le détachement de dispositifs sur le trépied. De nombreux systèmes de montage sont appelés systèmes à « libération rapide » et utilisent un mécanisme en deux parties. Une pièce est une plaque qui est fixée sur le dessous de l’appareil, et l’autre pièce est un récepteur (normalement monté sur le support de tête de la tête de trépied) qui est spécifiquement conçu pour maintenir la plaque. Ceci est souvent réalisé avec une rainure ou un cône sur la plaque et un déverrouillage sur le récepteur qui permet un retrait rapide de l’appareil.

Style arca-suisse

Le fabricant d’appareils photo Arca-Swiss a développé de manière indépendante un système de libération rapide à utiliser sur leurs têtes de trépied. Il est basé sur des plaques de 38 mm de large et avec une queue d’aronde à 45 °, qui est maintenue en place sur le récepteur avec une pince à vis. À partir des années 1990, avec la popularisation de la rotule Arca-Swiss B-1, de nombreuses autres sociétés ont commencé à produire des plaques et notamment des récepteurs de style Arca-Swiss (parfois appelés type arca) sur leurs têtes de trépied. De nombreux autres fabricants utilisent maintenant ce système, notamment Acratech, FEISOL, Giotto’s, Kirk Photo, Really Right Stuff, Wimberley et autres. Aujourd’hui, la plupart des plaques sont en aluminium usiné qui sont fixées aux caméras ou aux objectifs avec une vis hexagonale 1 / 4-20.

Un autre aspect du système Arca-Swiss est que les plaques de montage sont conçues pour empêcher une rotation accidentelle de la plaque par rapport à l’appareil. Lorsqu’elles sont utilisées avec un appareil photo ou un boîtier, les plaques comportent une bride ou une lèvre anti-rotation. Lorsqu’elle est montée sur une lentille avec un pied, la plaque sera souvent fixée avec deux vis pour empêcher la rotation. Lorsque ce type de système est utilisé, la caméra ne peut pas se détacher accidentellement du trépied, ce qui est possible lors de l’utilisation d’un système de dégagement rapide qui n’empêche pas la rotation, ou lorsqu’aucun support de caméra n’est utilisé. Presque toutes les marques et tous les modèles de reflex modernes, d’appareils photo de format moyen et de grands objectifs ont des plaques spécifiques disponibles avec des brides anti-rotation. Il existe également des plaques pour certains modèles d’autres formats d’appareils photo, tels que les prises de vue et les prises de vue.

Certaines plaques et certains récepteurs implémentent d’autres pannes de sécurité. Dans le cas où la pince du récepteur est légèrement desserrée, il est possible que la plaque puisse glisser complètement hors du récepteur. Pour éviter cela, des rainures sont ajoutées au récepteur et de petites saillies (butées) sont ajoutées à la plaque (souvent sous la forme de petites vis, afin qu’elles soient amovibles). Même si la pince devait se desserrer, les butées limiteraient le mouvement de la plaque uniquement dans les rainures, empêchant une déconnexion complète et souvent des dommages à l’équipement.

Même si les systèmes de type arca de divers fournisseurs sont similaires, les variations créent des incompatibilités. La largeur des plaques de montage, ainsi que la profondeur et l’angle des queues d’aronde, peuvent introduire de telles incompatibilités lors du mélange de composants de différentes marques. Alors que la pince à vis traditionnelle utilisée pour maintenir les plaques peut s’adapter à différentes largeurs de plaque, certaines pinces utilisent un levier de libération, qui a des tolérances beaucoup plus faibles. Souvent, les pinces de déverrouillage à levier ne sont garanties que pour être compatibles avec les plaques de la même marque, bien qu’elles soient toujours considérées comme de type arca, et sont souvent compatibles avec d’autres plaques.

Types de têtes de trépied

La photographie

Rotules

Une rotule utilise un joint à rotule pour le contrôle de l’orientation. La balle repose dans une douille, qui peut être serrée pour verrouiller la balle en place. Une tige s’étend de la balle qui se termine au support de tête. Ils ont tendance à avoir moins de pièces que les autres types de têtes de trépied en raison de leur mécanisme simple, mais les pièces doivent être usinées avec précision pour s’emboîter bien et fournir un mouvement fluide, augmentant leur prix moyen. Les rotules offrent la commodité de commandes simples, mais manquent en termes de mouvements précis, ce qui rend l’alignement spécifique et le positionnement de l’image un défi.

Les rotules les plus basiques offrent une seule commande, une commande de tension, qui est utilisée pour serrer ou desserrer l’articulation et empêcher ou permettre le mouvement de l’appareil attaché. Les têtes supérieures peuvent offrir des contrôles supplémentaires. Certains ont un contrôle de panoramique indépendant, qui permet de faire pivoter l’ensemble du mécanisme de l’articulation à 360 ° horizontalement, tout en conservant l’orientation de l’articulation à rotule. D’autres rotules incluent un contrôle supplémentaire sur l’articulation, appelé contrôle de traînée. Cela permet à l’utilisateur de définir un niveau de tension secondaire sur la balle, en fonction de la charge actuelle, pour maintenir le dispositif attaché en place lorsque la commande de tension est désengagée, tout en permettant des mouvements explicites.

Tête panoramique

Une tête panoramique, également appelée tête panoramique et inclinaison, permet une rotation indépendante de la caméra autour de deux ou trois axes perpendiculaires, qui ne se croisent normalement pas. Les têtes de casserole typiques ont des leviers verrouillables pour chaque axe, une échelle marquée en degrés au moins pour l’axe vertical et un ou plusieurs niveaux à bulle. Cette construction est nettement plus compliquée que celle d’une rotule.

Les têtes panoramiques peuvent être utilisées pour les panoramas, mais souffrent du défaut que les axes de rotation ne traversent normalement pas la pupille d’entrée de l’objectif et peuvent donc poser des problèmes de parallaxe. Un meilleur choix pour les panoramas est une tête de trépied panoramique sur mesure.

Certaines têtes de casserole spécialisées, comme la série Induro PHQ, offrent jusqu’à cinq axes de rotation, deux d’entre eux en parallèle avec les autres axes.

Têtes à engrenages

Une tête à engrenages prend une tête panoramique et inclinable et ajoute des engrenages à chacun des axes. Ils ont généralement un dégagement sur chaque axe pour permettre un positionnement approximatif de la caméra, et des commandes adaptées permettent ensuite de petits ajustements à la composition en finesse. Ils sont généralement plus lourds que les rotules à billes ou à tête cylindrique en raison du poids des mécanismes.

Têtes panoramiques

Les têtes panoramiques facilitent la prise d’un certain nombre d’images qui seront assemblées pour créer une seule image panoramique. La fonction la plus importante est de faire pivoter la caméra autour de la pupille d’entrée de l’objectif, souvent (mais de manière inexacte) appelée point nodal. Les têtes disponibles dans le commerce sont classées en « têtes à une rangée » et « têtes à plusieurs rangées ». Les têtes à une rangée tournent autour d’un seul axe vertical et nécessitent généralement que l’axe de l’objectif soit positionné horizontalement. Les têtes à plusieurs rangées permettent une rotation autour de deux axes.

Têtes de cardan

Les têtes de cardan sont conçues principalement pour les téléobjectifs longs et lourds, et sont souvent utilisées pour la photographie animalière ou sportive. Leur principale caractéristique est la possibilité d’équilibrer l’appareil photo et l’objectif dans la tête du trépied et d’utiliser des commandes de tension pour simuler une « apesanteur », où l’appareil photo peut être déplacé librement, mais reste en place lorsqu’il n’est pas déplacé. Ils permettent un suivi facile le long des axes vertical et horizontal, mais n’offrent généralement pas la possibilité d’effectuer des mouvements angulaires précis le long de l’un ou de l’autre. Une tête de cardan excelle dans le suivi d’un sujet se déplaçant rapidement et permet d’utiliser de grandes configurations de caméras encombrantes avec plus d’agilité que presque tout autre système de support.

Vidéo et film

Têtes fluides

Les têtes fluides sont les têtes de trépied dominantes utilisées dans l’industrie du cinéma. Ils offrent une liberté de mouvement extrêmement fluide, même avec les caméras vidéo les plus lourdes de cinéma et professionnelles. Le fluide réduit le risque que l’opérateur de la caméra n’introduise de secousses ou de vibrations dans la prise de vue pendant un panoramique ou une inclinaison par amortissement, et réduit également le frottement entre les parties mobiles de la tête. Comme la taille des caméras vidéo de haute qualité a considérablement diminué, il existe désormais des têtes fluides conçues même pour les caméscopes grand public, qui sont de plus en plus utilisés dans les environnements de production télévisuelle.

Grue à caméra

Les grues à caméra et les grues à flèche permettent à la caméra de se déplacer sur un arc étendu.

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