En photographie et en cinématographie, un réflecteur est une surface réfléchissante improvisée ou spécialisée utilisée pour rediriger la lumière vers un sujet ou une scène donnée.

Les types

Outre certains composants hautement spécialisés que l’on trouve dans les agrandisseurs, les projecteurs et les scanners, les réflecteurs photographiques se répartissent en deux groupes principaux:

Réflecteurs de lampe

Semblable à un abat-jour domestique, ces réflecteurs sont fixés à une source de lumière artificielle (par exemple, une ampoule à filament ou un tube éclair) pour diriger et façonner la lumière autrement diffusée, la reflétant sur leurs surfaces intérieures concaves et la dirigeant vers la scène à photographié. Bien qu’il existe un grand nombre de variantes, les types les plus courants sont:

  • sphérique, à côté court, donnant une diffusion relativement large de la lumière;
  • parabolique, fournissant un faisceau de lumière parallèle plus étroit.

Le facteur de réflecteur est le rapport de l’éclairage fourni par une lampe installée dans un réflecteur à l’éclairage fourni sans aucun réflecteur installé. Un réflecteur mat aura généralement un facteur de réflecteur d’environ 2, en raison de son effet plus diffus, tandis qu’un réflecteur poli ou à finition métallique peut avoir un facteur allant jusqu’à 6.

Réflecteurs de carte

Aussi connu sous le nom de réflecteurs plans, « plats » ou planches de rebond, ce type de réflecteur est situé indépendamment d’une source de lumière; la lumière est réfléchie sur sa surface, soit pour obtenir une source de lumière plus large, soit pour contrôler les ombres et les reflets, ou les deux. Ce type de réflecteur a généralement un facteur de réflectivité très faible qui varie largement en fonction de la texture et de la couleur de la surface. En conséquence, il est le plus souvent utilisé pour contrôler le contraste à la fois dans l’éclairage artificiel et naturel, à la place d’une lumière d’appoint ou d’une lumière «coup de pied». Dans ce cas, la lumière qui « s’échappe » de la lumière principale ou ambiante principale éclairant une scène est réfléchie dans la scène avec des degrés de précision et d’intensité variables, selon la surface réfléchissante choisie et sa position par rapport à la scène.

Les réflecteurs peuvent également être utilisés comme moyen d’augmenter la taille de la source de lumière principale, qui peut (ou non) conserver un chemin direct vers la scène. En positionnant un réflecteur de panneau à proximité d’une source de lumière, sa taille effective peut être augmentée en «faisant rebondir» la lumière sur celui-ci. Un exemple très courant de cette technique est le réflecteur parapluie traditionnel, inventé par George Larson, ayant généralement un intérieur or, argent ou blanc mat sur lequel une lampe équipée d’un réflecteur circulaire est projetée, offrant un éclairage large et doux. La lampe fait face à l’opposé de la scène à photographier, permettant uniquement à la lumière réfléchie d’être projetée vers l’avant.Types de réflecteur.1 Réflecteur dispersif.2 Holophane.3 Combinaison optique4 Concentration5 Angle.

Techniques avec réflecteurs de bord

Les réflecteurs varient énormément en taille, couleur, réflectivité et portabilité. Dans la photographie de nature morte sur table, de petits miroirs et du papier cartonné sont largement utilisés, à la fois pour réduire le contraste d’éclairage et créer des reflets sur des sujets réfléchissants tels que la verrerie et les bijoux. Les sujets à plus grande échelle tels que les véhicules à moteur nécessitent l’utilisation d’immenses « appartements », nécessitant souvent des treuils motorisés spécialisés pour les positionner avec précision.
La photographie de localisation nécessite des matériaux beaucoup plus portables et une large gamme de réflecteurs pliants légers sont disponibles dans le commerce dans une variété de couleurs.

Éclairage indirect

Les photographes utilisent régulièrement les murs, les plafonds et même des pièces entières comme réflecteurs, en particulier à l’intérieur des bâtiments qui peuvent manquer de lumière disponible. Souvent connue sous le nom de photographie au « flash indirect », mais également courante avec les lampes au tungstène en cinématographie, cette technique a été lancée par Subrata Mitra en 1956.

La zone à photographier est éclairée par des murs hors caméra, qui fournissent alors un éclairage similaire à celui d’une grande fenêtre. Lorsqu’il « rebondit » sur un plafond, l’éclairage ressemble à celui des tubes fluorescents. Étant donné que cet éclairage plat très large est plus typique d’une journée nuageuse à l’extérieur, un éclairage intérieur plus réaliste est obtenu en réduisant la puissance de l’éclairage supplémentaire par rapport à la lumière disponible, de sorte que chaque source peut agir comme un remplissage pour l’autre. Par conséquent, un éclairage indirect peut fournir la source de lumière primaire ou secondaire (d’appoint), selon son intensité.

Techniques d’extérieur

Les murs font également des réflecteurs idéaux à l’extérieur, réfléchissant la lumière du soleil sur un sujet et réduisant les ombres (et donc le contraste global) en fonction de la couleur, de la taille et de la proximité du mur. Une alternative plus facilement disponible est le réflecteur portable, léger et pliable, disponible dans le commerce dans une gamme de tailles et de couleurs, ou improvisé en utilisant une feuille de papier cartonné ou même un drap de lit. Des supports peuvent être érigés pour retenir ces réflecteurs, bien qu’il soit souvent beaucoup plus pratique et pratique d’avoir un assistant pour les tenir et les déplacer.

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